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中國人,到底在誰?:葡萄牙人尋找中國(1497 - 1513)

「你必須探明有關中國人的情況,他們來自何方?
路途有多遠?
他們何時在馬六甲或他們進行貿易的其他地方?
帶來些甚麼禮物?
他們的船每年來多少艘?
他們的船隻的形式和大小如何?
他們是否在來的當年就回國?
他們在馬六甲或其他任何國家是否有代理商或商站?
他們是富商嗎?
他們是懦弱或強悍?
他們有沒有武器或火炮?
他們穿著甚麼衣服?
他們的身體是否高大?
還有其他一切有關他們的情況。
他們是基督教徒還是異教徒?
他們的國土大嗎?
國內是否不止一個國王?
是否有不遵奉他們的法律和信仰的摩爾人或其他任何人和他們一起居住?
還有,若果他們不是基督徒,那麼他們信奉甚麼?
崇拜是甚麼?
他們遵守甚麼風俗習慣?
他們的國土擴展到甚麼地方?
與哪些國家為鄰?」

        這一系列問題是葡萄牙國王曼紐一世(Manuel I)交給貴族塞凱拉(Diogo Lopes de Sequeira),指示他是收集有關中國的情報。從達伽瑪(Vasco da Gama)發現印度後,葡萄牙人在「印度」(葡萄牙人眼中的「印度」是指整片東方世界)已經活動了將近十年。雖然國王一輩子也無法踏上東方的領土,但他靠著往來印度的克拉克帆船(Carrack),仍然能掌控那片遙不可及的土地上的無數情報。在眾多情報之中,曼紐一世對中國的情報相當感興趣,但對他們卻一無所知,於是派出塞凱拉在征服馬六甲的同時,去打聽這個神秘國家——也就是中國的資訊。

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