新中央酒店:澳門首座摩登酒店(下)

1940年代的中央酒店圖則,原樓高六層的酒店加建為十一層高。
(圖片來源:《城市經緯:新馬路及其周邊街道特展圖錄》)
(承上文)

        1940年,位於內港十六號碼頭對面的國際酒店正式落成。九層的樓高讓它打破中央酒店保持多年全澳最高建築的紀錄,而酒店的奢華也毫不遜色於後者。顯然地,國際酒店是中央酒店所面臨的最大競爭對手,對當時堪稱「賭王」的傅老榕和高可寧而言,豈能容忍這樣的挑戰!他們聘用香港頂尖的工程師,計劃對酒店進行加建。結果,他們提出一個相當大膽而瘋狂的方案——在中央酒店頂層加建五層,使建築達到十一層樓高,重奪最高建築的寶座。

        在中央酒店頂樓加建五層,相當於在建築上增加接近一倍樓高,若果工程出現任何失誤,隨時可能使酒店變成危樓,甚至發生倒塌。因此,工程師經過精密的計算及選用較輕的物料,以進行擴建工程。不過,當他們把工程草圖交給政府,證明不會導致建築倒塌,但當局依然拒絕工程申請。絕不罷休的傅老榕等人於是入稟法院,要求駁回政府的決定。案件一直上訴至葡萄牙最高法院(Portuguese Supreme Court of Justice),終於宣布經營者上訴得直,而中央酒店隨即展開工程。

1945年的新馬路,新中央酒店在當時是澳門最高建築物。
(圖片來源:李玉田,《瞬間五十年》)
        1942年,中央酒店的加建工程正式完工,並再次易名為「新中央酒店」,而加建後的酒店以十一層樓高奪回澳門最高建築的寶座。貴為當時澳門最奢華的酒店,新中央酒店除了在五樓和七樓設有賭場之外,在樓下設有金門餐室;六樓設有金城酒樓;而七樓設有中央舞場和粵劇茶座,吃飲玩樂全集中在酒店之中。據1959年的《澳門工商年鑑》記載,新中央酒店共有143間房、258位工作人員,可謂全澳最具規模的酒店。

        在抗日戰爭時期,儘管澳門市面蕭條,但新中央酒店卻是不少內地及香港的富豪避難的地方,他們在舞場中夜夜笙歌,過著醉生夢死的生活。不過,酒店也因此成為抗戰救災活動的籌款場地,演藝界積極舉行多場義演,也籌募的善款給內地救災。其中在1943年,澳門富商馬萬祺和羅柏心在新中央酒店舉行婚禮,邀請五百多位來賓。雖然當天多位官員和商界人物出席,但婚禮卻採用簡單茶話會形式,而原來計劃用於婚宴的五萬大洋,則捐給廣東省婦女會戰時兒童教養院。

泰興公司旗下最具規模的娛樂場,設於新中央酒店的五樓和七樓。
        抗戰過後,傅老榕和高可寧的泰興公司繼續稱霸賭業十多年,而新中央酒店一直是他們的旗艦店。然而,隨著兩人先後離世,泰興公司的業務也大不如前。在1959年,泰興公司所交的稅款為二百多萬元,但那僅是指定撥歸公共慈善總會作救濟費的稅款。同一時間,霍英東、何鴻燊、葉漢和葉德利等人有意進身博彩業,他們組成澳門旅遊娛樂有限公司(Sociedade de Turismo e Diversões de Macau),欲得泰興公司壟斷的博彩專營權。終於,在1961年的賭場專營權招標中,他們以1.7萬元之差擊敗了泰興公司,結束了他們的博彩業務。

1970年代的議事亭前地,可以看到當時的新中央酒店。
        雖然泰興公司千方百計試圖推翻招標結果,但還是徒勞無功。在1962年1月1日凌晨,新中央酒店及泰興公司旗下的娛樂場正式關閉,而傅老榕與高可寧雄霸二十四年的賭業王國也宣布落幕。儘管新中央酒店失去娛樂場的支撐,但在六十年代,它依然是澳門最豪華的酒店。直到葡京酒店落成之後,新中央酒店才漸漸淡出舞台。

今時今日,新中央酒店已成為一家廉價酒店,繼續為旅客們服務。
        新中央酒店擁有近百年歷史,不僅具有重要的歷史價值,也包含建築和社會價值。它是澳門二十世紀早期最豪華的酒店之一,也是設有當時最具規模的娛樂場,見證了早期本地博彩業的發展。同時,新中央酒店是澳門最早的高層建築,更曾經是最高的建築物。時至今天,它依然是新馬路街區的地標之一。可惜,在缺乏新的投資之下,新中央酒店昔日的光芒早已不再,成為今天所見的廉價酒店,繼續為旅客們服務。


(完)


參考資料:
  • 唐思(2004年)。《澳門風物誌(第三集)》。澳門:澳門基金會。
  • 李鵬翥(2006年)。《澳門古今》。香港:香港三聯書店(香港)有限公司。
  • 吳志良、金國平與湯開建(2009年)。《澳門編年史:第五卷 民國時期(1912 - 1949)》 。中國:廣東人民出版社。
  • 亞洲電話新聞部資訊科(2009)。《解密澳門五百年》。香港:明報出版社有限公司。
  • 林廣志、蔡志雄與歐陽偉然(2012年)。《城市經緯——新馬路及其周邊街道特展圖錄》。澳門:民政總署。

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